DHEA protege a mente

20/06/2018 00:00

Novos estudos estão apontando para uma nova maneira de proteger a mente envelhecida: a suplementação com DHEA.

Em modelos animais, o DHEA tem a notável capacidade de aumentar o número de células cerebrais, ao mesmo tempo em que combate características específicas da síndrome metabólica que contribuem para o declínio cognitivo.

Estudos em humanos mostram que a suplementação com DHEA tem impactos grandes nos transtornos de humor – especialmente depressão – e pode melhorar a memória e a cognição em adultos.

O DHEA também ajuda a combater condições que contribuem para o envelhecimento cerebral, como diabetes e doenças vasculares.

DHEA e o cérebro

DHEA (dehidroepiandrosterona) é o hormônio esteroide mais abundante em nosso corpo e tem efeitos biológicos em todo o corpo.

O DHEA tem seus próprios receptores em muitas células, incluindo as células do cérebro. A medida que as pessoas envelhecem, a secreção das glândulas suprarrenais do DHEA diminui acentuadamente. Estudos epidemiológicos relacionam níveis mais baixos de DHEA com doenças degenerativas, incluindo distúrbios cardiovasculares, metabólicos e neurológicos.

Como o DHEA age tão poderosamente no cérebro, não é surpreendente descobrir que ele está intimamente associado a uma variedade de problemas de saúde do cérebro. Estudos mostram, por exemplo, que pessoas com níveis mais altos de DHEA têm menos confusão mental, menor ansiedade e um humor menos negativo.

Outros estudos descobriram que os níveis de DHEA (na sua forma circulante, sulfatada, DHEA-S) se correlacionam com a função cognitiva global em homens e mulheres, e com melhor memória operacional, atenção e fluência verbal encontrada em mulheres.

O DHEA também desempenha um papel significativo na doença mental – especialmente depressão. Um estudo recente descobriu que entre as pessoas com depressão, aquelas com níveis mais elevados de DHEA tinham maior probabilidade de sofrer remissão dos sintomas quando tratadas com antidepressivos, sugerindo que tais drogas podem exigir que um determinado nível de DHEA seja mais eficaz.

Níveis baixos de DHEA também estão correlacionados com o encolhimento do cérebro. Um estudo de 2016 mostrou que altas taxas de cortisol / DHEA baixo estão associadas com menor volume do hipocampo (a principal região de processamento de memória do cérebro) em pessoas com depressão. Isso poderia contribuir para alguns dos problemas de memória e de tomada de decisão frequentemente experimentados por pessoas com depressão.

De fato, baixos níveis de DHEA estão agora associados a vários distúrbios relacionados ao cérebro, incluindo estresse clínico, transtorno bipolar, depressão, ansiedade e síndrome da fadiga crônica.

Memória e Cognição

As mulheres na pós-menopausa que tomam 50mg por dia de DHEA podem aumentar as tarefas de reconhecimento da memória e melhorar uma variedade de habilidades cognitivas – especialmente aquelas relacionadas à percepção e ao julgamento.

Em um estudo com mulheres idosas com comprometimento cognitivo leve a moderado (provável precursor da doença de Alzheimer), a ingestão de 25 mg por dia de DHEA aumentou os escores cognitivos e evitou a perda de habilidades necessárias para as atividades diárias, além de melhorar os resultados dos testes verbais.

Doses maiores parecem ter efeitos mais potentes. Entre homens jovens saudáveis, 300 mg por dia de DHEA durante sete dias melhoraram o humor e a memória, baixaram os níveis de cortisol à noite e provocaram alterações nos impulsos nervosos em regiões cerebrais relacionadas com a memória (Esta dose é experimental e não é recomendada para suplementação de rotina).

Em um estudo de acompanhamento, homens jovens saudáveis ​​que tomaram uma dose única de 400 mg de DHEA experimentaram mudanças de atividade no cérebro que foram associadas com uma redução nas emoções negativas (tristeza, raiva, etc.), bem como a redução da memória de eventos emocionalmente perturbadores, quando comparados aos pacientes que receberam placebo (doses para reabastecer DHEA para níveis fisiológicos juvenis normalmente requerem apenas 15 mg a 25 mg por dia).

Uma ressonância magnética especializada revelou que o DHEA reduzia a atividade na região da amígdala dominada pela agressividade do cérebro e aumentava a conectividade entre a amígdala e o hipocampo. Essas são mudanças que seriam esperadas para produzir pensamentos racionais menos reativos emocionalmente e mais positivos.

Curiosamente, o outro hormônio esteroide comum, induzido pelo estresse, o cortisol, tem efeitos diretamente opostos, contribuindo, quando alto, para depressão e ansiedade. Isso faz do DHEA um contrapeso atraente às elevações de cortisol induzidas pelo estresse. Estudos confirmam que aqueles com maiores proporções de cortisol-para-DHEA têm mais ansiedade, distúrbios gerais do humor, maior confusão e menor desempenho de memória em tarefas visuais-espaciais.

Transtornos do Humor

Estudos mostram que a suplementação de DHEA pode ser uma adição promissora para – ou mesmo substituir – algumas das poderosas drogas psicoativas de hoje.

Em um estudo, pacientes esquizofrênicos que tomaram 200 mg / dia de DHEA por seis semanas tiveram melhoras na atenção sustentada, habilidades visuais e de movimento – todas elas ajudando a mitigar parte do impacto da doença. Mas é no tratamento e prevenção de transtornos do humor (comumente incluindo depressão e ansiedade) que o DHEA está mostrando a maior promessa de saúde mental.

Em um estudo, indivíduos com depressão crônica tomaram 90 mg de DHEA diariamente por três semanas e depois 450 mg por dia por mais três semanas, ou placebo por seis semanas. Uma resposta significativa ao tratamento foi detectável após as primeiras três semanas. Após seis semanas, 60% das pessoas que suplementavam com DHEA tiveram uma redução de mais de 50% nos sintomas em comparação com apenas 20% dos receptores de placebo.

Em outro estudo, pacientes de meia-idade e idosos com depressão maior e níveis baixos de DHEA no plasma receberam 30 – 90 mg / dia de DHEA, com a dose ajustada para elevar os níveis plasmáticos em relação aos jovens saudáveis. Após quatro semanas, os índices de depressão e o desempenho da memória melhoraram significativamente em proporção ao aumento dos níveis de DHEA.

As descobertas da ação antidepressiva potente do DHEA foram agora replicadas em muitos estudos individuais usando doses diárias de 25 mg ou mais. Essas melhorias são frequentemente acompanhadas por benefícios adicionais, como aprimoramentos de memória e libido.

DHEA protege a saúde do cérebro

  • Níveis do abundante hormônio esteroide DHEA caem com o avançar da idade.
  • Estudos mostram agora que o DHEA insuficiente no organismo é um fator de risco para o declínio da função cognitiva e da memória, bem como transtornos do humor, incluindo depressão e ansiedade.
  • Suplementar DHEA é um meio comprovado de combater essas condições neurológicas.
  • O DHEA também atenua condições que contribuem para o declínio cognitivo, como a síndrome metabólica e suas consequências, incluindo diabetes e doenças cardiovasculares.
  • Em combinação, os efeitos diretos do DHEA no cérebro, assim como seus efeitos indiretos através da redução das disfunções cardiometabólicas, o tornam um suplemento ideal para sustentar uma mente saudável em um corpo saudável.

Como funciona

Estudos em animais estão lançando alguma luz sobre os mecanismos específicos envolvidos nos efeitos benéficos do DHEA na cognição, memória e humor.

Um estudo mostrou que o DHEA ligou a expressão de genes responsivos a esteroides em estreita correlação com o desempenho cognitivo, o que sugere que o DHEA opera, pelo menos em parte, modulando a expressão gênica em células cerebrais.

Um estudo de 2017 mostrou que o tratamento com DHEA em ratos de meia-idade submetidos a estresse crônico leve (uma causa de problemas cognitivos e de memória) aumentou o número de células cerebrais específicas, além de melhorar a maturação das múltiplas projeções ramificadas dessas células (dendritos). Aumentar essas conexões ajuda as células cerebrais a manter a cognição e a memória normal diante de conexões perdidas com o envelhecimento e a doença.

Mas outros fatores provavelmente estão atuando na proteção cerebral induzida pelo DHEA. Dois dos mais importantes são o seu impacto nos distúrbios metabólicos (diabetes, obesidade) e doenças cardiovasculares (aterosclerose, disfunção endotelial), uma vez que essas áreas têm consequências conhecidas no cérebro.

Vamos examinar essas conexões.

DHEA combate desordens metabólicas

A síndrome metabólica (a combinação de obesidade, hipertensão, aumento de açúcar no sangue, excesso de gordura corporal ao redor da cintura e níveis anormais de colesterol ou triglicérides) aumenta o risco de disfunção cognitiva com o passar do tempo. Níveis elevados de açúcar no sangue e insulina desempenham papéis importantes. O DHEA está emergindo como um fator importante no controle desses parâmetros metabólicos.

Estudos mostram que pessoas de meia-idade e idosas com níveis mais elevados de DHEA têm cerca de 20% menos risco de desenvolver diabetes do que aqueles com níveis mais baixos de DHEA – com uma taxa de proteção tão alta quanto 77% entre os homens. A razão para esse efeito protetor é clara: o DHEA tem um impacto notável na gordura corporal e no açúcar no sangue. Nos homens com síndrome metabólica, a suplementação com apenas 25 mg / dia de DHEA reduziu o açúcar no sangue em 26%. Um estudo descobriu que o DHEA é tão eficaz na redução da gordura corporal e manutenção da sensibilidade à insulina como exercício. Especificamente, ratos mais velhos suplementados com DHEA tiveram 11% menos peso que os animais sem DHEA, refletindo uma redução de 25% na gordura corporal com impacto mínimo na massa muscular. Eles também eliminaram glicose do sangue 30% mais efetivamente do que os outros (Estudos em humanos não mostram um efeito tão dramático na massa de gordura corporal).

Juntas, essas descobertas sugerem que as reduções de glicose e insulina no sangue mediadas por DHEA podem fornecer proteção contra doenças neurodegenerativas como a doença de Alzheimer, que às vezes é chamada de “diabetes tipo III” devido à sua íntima associação com níveis descontrolados de glicose.

DHEA protege as artérias

O diabetes não é a única consequência da nossa dieta ocidental rica em gordura e açúcar. Também causa uma quantidade significativa de danos nos vasos sanguíneos. Além de aumentar os riscos de doenças cardíacas, derrames e outros desastres cardiovasculares, esse tipo de dano abre caminho para uma função neurológica e cognitiva diminuída. DHEA está mostrando promessa em proteger as artérias contra alguns desses efeitos destrutivos.

Em homens com colesterol elevado, tomar 25 mg de DHEA diariamente por 12 semanas produziu uma melhora impressionante de 115% na função endotelial, uma medida de saúde arterial e resistência à aterosclerose. Esse estudo também mostrou uma redução significativa de 44% no inibidor do ativador do plasminogênio, que é uma medida do potencial de coagulação sanguínea. Este achado importante indica uma redução independente no risco cardiovascular.

A suplementação de DHEA em homens idosos também aumenta a capacidade das plaquetas de produzir óxido nítrico dilatador de artéria (NO) e reduz os níveis de colesterol LDL.

Estudos em animais oferecem percepções adicionais. Por exemplo, ratos diabéticos suplementados com DHEA mostraram melhora significativa em sua capacidade de dilatar (alargar) suas artérias, particularmente as minúsculas arteríolas que alimentam as células nervosas. Isso reduz o potencial de distúrbios vasculares e neurológicos diabéticos.

Em coelhos alimentados com uma dieta rica em gordura, a suplementação de DHEA reduziu ou reverteu o estado pró-inflamatório induzido pelo tecido adiposo, enquanto reduziu os níveis de lipídios no sangue e, em última análise, retardou o início dos danos ao músculo cardíaco.

Finalmente, DHEA mostra a promessa de proteção contra a doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA), uma manifestação da síndrome metabólica e um fator de risco precoce para doença hepática crônica.

Coletivamente, esses achados demonstram que o DHEA combate a síndrome metabólica reduzindo o ganho de peso, diminuindo os lipídios sanguíneos, melhorando a função vascular, revertendo as alterações inflamatórias e prevenindo o dano hepático induzido pela gordura.

Todas essas propriedades mostram quão poderosamente o DHEA reduz o risco de distúrbios neurológicos relacionados a disfunções vasculares.

Resumo

DHEA tem propriedades poderosas de preservação do cérebro. Os níveis de DHEA caem com o avançar da idade, o que deixa o tecido cerebral e as estruturas cada vez mais vulneráveis ​​a ameaças metabólicas, tóxicas e químicas. Também pode contribuir para problemas que vão desde comprometimento cognitivo leve até doenças neurodegenerativas, bem como transtornos de humor e outros transtornos mentais.

A suplementação com DHEA tem demonstrado ajudar para prevenir ou mitigar os transtornos de humor, especialmente a depressão e melhorar significativamente as funções cognitivas e de memória em adultos mais velhos.

O DHEA também combate os distúrbios metabólicos e vasculares que podem promover a disfunção cerebral com a idade. Estudos mostram que o DHEA pode reduzir o açúcar no sangue, elevar a sensibilidade à insulina, reduzir o ganho de peso, baixar os níveis de colesterol e melhorar o funcionamento dos vasos sanguíneos – reduzindo o risco de síndrome metabólica e suas consequências, doenças cardíacas, diabetes e danos neurológicos.

Para aqueles interessados ​​em otimizar seus equilíbrios nutricionais e hormonais para combater os estragos do envelhecimento, o DHEA representa um suplemento com segurança conhecida e um número crescente de propriedades antienvelhecimento.

Fonte: revista life extension, novembro 2017