Turmeric e seus benefícios para a saúde

06/07/2021 10:24

A curcumina, o componente ativo da raiz de açafrão, tem inúmeros benefícios à saúde. Ela reduz os fatores de risco para muitas doenças, protege a função de vários tecidos e sistemas do corpo e reforça muitos componentes essenciais da saúde, incluindo aqueles diretamente ligados ao processo de envelhecimento.

A curcumina também demonstrou ser benéfica contra muitas doenças e condições específicas. Entre eles estão alguns dos distúrbios mais comuns e bem estudados, incluindo os seguintes:

Doenças neurodegenerativas

Pesquisas promissoras mostram que a curcumina tem efeitos protetores contra proteínas amilóides, especialmente beta-amilóide. Um acúmulo dessas proteínas pegajosas está associado a várias doenças neurodegenerativas e demências relacionadas à idade, incluindo a doença de Alzheimer . 

Em um estudo, a suplementação de curcumina em adultos mais velhos saudáveis ​​resultou em melhorias imediatas e de longo prazo na cognição, em comparação com um placebo. As tarefas de atenção e memória de trabalho melhoraram em uma hora após a ingestão, e os testes de memória e humor também mostraram melhorias a longo prazo.

Outro estudo em adultos mais velhos tomando curcumina também demonstrou melhorias na atenção e na memória.  Este estudo usou PET scan para avaliar o acúmulo de amiloide e tau no cérebro ao longo de um período de 18 meses. Os cientistas descobriram que esses acúmulos foram reduzidos ou permaneceram estáveis ​​nos participantes que receberam suplementação, mas tenderam a piorar no grupo que não recebeu curcumina.

Câncer

Além de reduzir a inflamação crônica e os danos oxidativos causados ​​pelos radicais livres, os quais contribuem para o desenvolvimento do câncer, a curcumina demonstrou ter efeitos anticâncer . Ajuda a prevenir a formação de tumores, induz a morte celular nas células cancerígenas existentes e bloqueia a sua propagação no corpo. 

Em um estudo com uma linhagem de camundongos sem pelos, a curcumina protegeu contra a formação de câncer de pele, mesmo quando os camundongos foram expostos à radiação ultravioleta que normalmente causaria tumores. 

Em culturas de células e estudos com animais, a curcumina mostrou resultados muito promissores na redução do crescimento e na morte celular em vários tipos de câncer. 

Obesidade

O excesso de peso aumenta os riscos de desenvolver doenças como doenças cardíacas, derrame, câncer e diabetes. A obesidade também cria inflamação excessiva no corpo, acelerando o processo de envelhecimento. 

Ao melhorar a função metabólica e reduzir a inflamação, a curcumina ajuda a melhorar alguns desses efeitos. Também foi descoberto que ajuda na perda de peso, como pode ser visto em dietas com restrição calórica e exercícios.

Uma meta-análise recente de 876 indivíduos randomizados para receber suplementação de curcumina mostrou uma redução significativa no peso corporal e no índice de massa corporal (IMC).  Em média, os indivíduos perderam cerca de 2,5 libras apenas com a suplementação de curcumina.

Síndrome metabólica

A síndrome metabólica refere-se a um grupo de distúrbios, incluindo níveis elevados de açúcar no sangue, perfis lipídicos anormais, pressão alta e excesso de gordura abdominal. Eles podem levar ao diabetes tipo II e são fatores de risco para aterosclerose, ataque cardíaco e derrame.

A curcumina tem um poderoso impacto no metabolismo, ajudando a reduzir muitos desses fatores de risco.

Um ensaio clínico recente avaliou um suplemento de curcumina em adultos com sobrepeso e níveis elevados de glicose.  Após oito semanas, muitas mudanças positivas nos marcadores de saúde metabólica foram observadas. Os níveis de insulina em jejum, circunferência da cintura, pressão arterial, triglicerídeos e marcadores de danos ao fígado foram reduzidos significativamente, enquanto o colesterol HDL (“bom”) estava elevado.

Doença cardiovascular

A curcumina protege o coração e os vasos sanguíneos de várias maneiras. Conforme observado, pode reduzir os fatores de risco para doenças cardiovasculares, como obesidade, hipertensão e níveis anormais de lipídios no sangue.

A curcumina também faz muito mais. A pesquisa mostrou que pode reduzir as alterações patológicas nos vasos sanguíneos e no coração que contribuem para a aterosclerose, formação de aneurisma e disfunção cardíaca.  E quando um evento cardiovascular como um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral não ocorrer, a curcumina pode diminuir o impacto.

Artrite

Um poderoso anti-inflamatório, a curcumina é uma forma de tratar doenças dolorosas relacionadas à inflamação. Uma das mais comuns dessas condições é a osteoartrite , a doença articular degenerativa que ocorre com frequência na velhice. 

Uma análise recente de vários estudos descobriu que, em média, a dor devido à artrite foi reduzida pela suplementação de curcumina.  O escore do Índice WOMAC, amplamente utilizado na avaliação da osteoartrite do quadril e joelho, também foi reduzido. Isso indica melhora não apenas no controle da dor, mas também na rigidez articular, limitações do funcionamento físico e outros sintomas.

Alguns desses estudos compararam a curcumina a medicamentos para a dor normalmente usados ​​para artrite, particularmente anti-inflamatórios não esteroidais ( AINEs ) como o ibuprofeno. Eles descobriram que não havia diferença significativa no controle da dor entre a curcumina e esses medicamentos. Este é um achado importante, uma vez que o uso prolongado de AINEs está associado a efeitos colaterais significativos, incluindo gastrite, úlceras e até danos renais. Em comparação, a curcumina é geralmente considerada segura, mesmo em doses relativamente altas.

Depressão e ansiedade

Vários estudos descobriram que a curcumina pode ajudar a controlar os sintomas da depressão maior. 

Um estudo randomizou pacientes para receber 1.000 mg de curcumina por dia ou fluoxetina (Prozac ® ).  Ao final de seis semanas, aqueles que receberam curcumina tiveram a mesma taxa de resposta ao tratamento que aqueles que receberam a droga, o que pode causar muitos efeitos colaterais.

Alguns desses estudos também avaliaram os sintomas de ansiedade e encontraram uma resposta positiva com a curcumina.