Suplementação com beta-caroteno associada a redução do declínio cognitivo

12/04/2019 00:00

A revista AMA Archives of Internal Medicine relatou um estudo que descobriu que tomar suplementos de beta-caroteno por 15 anos ou mais pode conferir um efeito protetor contra o declínio cognitivo em homens mais velhos.

A pesquisa envolveu 5.956 homens com mais de 65 anos que participaram do Physicians ‘Health Study II, um ensaio randomizado de beta-caroteno e outros suplementos nutricionais para a prevenção de doenças crônicas. O Physician’s Health Study II é uma continuação do Physicians ’Health Study, que testou o efeito de 50 miligramas de betacaroteno em dias alternados e baixa dose de aspirina em participantes do sexo masculino. Para o estudo atual, Francine Grodstein, ScD, do Hospital Brigham and Women e Harvard Medical School e seus associados administraram testes de função cognitiva para 4.052 homens que participaram do estudo original desde 1982, e 1.904 novos recrutas matriculados entre 1998 e 2001.

A equipe descobriu que aqueles que receberam beta-caroteno por uma média de 18 anos tiveram escores significativamente mais altos em vários testes de função cognitiva em comparação com aqueles que receberam placebo. Entre os homens que receberam tratamento de curta duração com beta-caroteno, não houve melhora observada.

“Os resultados suportam a hipótese de que a suplementação a longo prazo pode ser necessária para alcançar benefícios cognitivos”, observam os autores. Eles observam que o Nurses Health Study constatou que uma década ou mais de suplementação de vitamina E estava associada à melhora da cognição, enquanto falha em encontrar o mesmo resultado com o uso em curto prazo. Da mesma forma, o Honolulu-Asia Aging Study encontrou melhorias no comprometimento cognitivo associado à suplementação de vitamina C e E somente após 10 anos. Em animais, o envelhecimento cerebral começa cedo na vida adulta, e a exposição a nutrientes a longo prazo pode ser necessária para a neuroproteção.

“Nesta população geralmente saudável, a extensão da proteção conferida pelo tratamento de longo prazo parecia modesta; no entanto, estudos estabeleceram que diferenças muito modestas na cognição, especialmente na memória verbal, predizem diferenças substanciais no risco eventual de demência; assim, o impacto na saúde pública do uso de beta-caroteno em longo prazo pode ser grande ”, escrevem os autores em seu comentário. Eles concluem que “o valor de saúde pública da suplementação de beta-caroteno merece uma avaliação cuidadosa. Além disso, como esses dados confirmam a possibilidade de intervenções bem-sucedidas nos estágios iniciais do envelhecimento cerebral em indivíduos com bom funcionamento, as investigações de agentes adicionais que também possam fornecer tal neuroproteção devem ser iniciadas. ”

Comprometimento cognitivo leve

Estima-se que até um terço dos adultos experimentará um declínio gradual na função cognitiva, conhecido como comprometimento cognitivo leve, à medida que envelhecem (Low LF et al 2004; Busse A et al 2003). Menos grave do que demência, o comprometimento cognitivo leve é ​​definido como defeitos cognitivos que não interferem na vida diária. Pode incluir um pensamento mais lento, uma capacidade reduzida de aprender e memória prejudicada. Enquanto muitos médicos convencionais vêem esses defeitos como uma conseqüência inevitável do envelhecimento, pesquisas mais recentes descobriram possíveis razões para o comprometimento cognitivo leve e também identificaram terapias potenciais que podem capacitar as pessoas a combater o declínio mental relacionado à idade mais efetivamente do que nunca. A minimização dos defeitos cognitivos se tornará ainda mais importante à medida que a expectativa de vida continua a aumentar e centenas de milhares de pessoas chegam aos 80 e 90 anos, quando o risco de declínio cognitivo é maior.

Uma dieta típica americana não fornece vitaminas essenciais suficientes. Pior ainda, as pessoas idosas correm maior risco de deficiência de vitaminas porque tendem a comer menos, embora suas necessidades para certas vitaminas, como B6, aumentem com a idade. As pessoas idosas também podem ter problemas com a absorção eficiente de nutrientes dos alimentos. Mesmo os idosos saudáveis ​​geralmente apresentam deficiências de vitamina B6, vitamina B12 e folato.

As vitaminas estão envolvidas em processos bioquímicos por todo o corpo e parecem estar envolvidas na proteção e melhoria da função cognitiva. Em particular, as vitaminas B desempenham um papel fundamental no funcionamento do sistema nervoso e ajudam o cérebro a sintetizar substâncias químicas que afetam o humor. Um complexo balanceado de vitaminas do complexo B é essencial para a energia e para o equilíbrio dos níveis hormonais. Um artigo no Journal of Psychopharmacology descreveu um estudo com 76 homens mais velhos que receberam vitamina B6 ou placebo e depois testaram a função da memória. Os autores concluíram que a vitamina B6 melhorou o armazenamento e a recuperação de informação (Deijen JB et al 1992).

Outro estudo revisou a deficiência de vitamina B12 em relação ao comprometimento da memória e neuropatia em pessoas mais velhas e concluiu que tanto o comprometimento da memória quanto a neuropatia podem ser tratados com sucesso com injeções de vitamina B12 ou suplementação (Carmel R, 1996). Um estudo determinou que baixos níveis de folato (uma vitamina B) estão associados a déficits cognitivos e que pacientes tratados com ácido fólico por 60 dias mostraram uma melhora significativa na eficiência de memória e atenção (Fioravanti MFE 1997).