Suplementação com ácido fólico pode reduzir o risco de câncer colorretal

22/03/2019 00:00

Um estudo randomizado relatado on-line em 13 de abril de 2016 no Journal of Nutrition encontrou melhores biomarcadores relacionados ao folato do risco de câncer entre pacientes que receberam suplementos de ácido fólico após a remoção do adenoma colorretal (pólipo). Os pólipos podem ser precursores do câncer colorretal e os indivíduos que os desenvolvem são considerados em risco aumentado da doença. Pólipos e suas mucosas circundantes têm observado baixos níveis de folato em comparação com a mucosa normal do cólon.

De acordo com os autores Sharleen L. O’Reilly do Trinity College, Dublin e seus colegas da Universidade de Ulster, “o folato pode exercer um efeito protetor aumentando a estabilidade genética através de duas vias principais: prevenindo a incorporação de uracila que leva a quebras da fita de DNA, e / ou impedir a diminuição da metilação do DNA que causa a expressão gênica alterada. ”

O estudo incluiu 20 homens e mulheres que tiveram pólipos colorretais removidos durante a colonoscopia. Os participantes foram designados para receber 600 microgramas de ácido fólico ou placebo por dia durante seis meses. Repetidas colonoscopias foram realizadas após seis meses e as células do cólon do local dos pólipos removidos foram avaliadas quanto a alterações no DNA. Os níveis de folato nas células do sangue e do cólon foram medidos antes e após o período de tratamento.

Aumentos significativos nos níveis de folato no soro e nos glóbulos vermelhos e diminuição nos níveis plasmáticos de homocisteína ocorreram após seis meses entre aqueles que receberam ácido fólico. Em células na área do cólon adjacente à localização dos pólipos removidos, as concentrações de folato aumentaram naqueles que receberam a vitamina, enquanto diminuíram ligeiramente no grupo placebo. (Concentrações de folato em áreas que não estavam perto do pólipo permaneceram as mesmas em ambos os grupos). Os participantes que receberam ácido fólico experimentaram um declínio maior nos marcadores de danos no DNA no local anteriormente adjacente aos pólipos em comparação com o placebo. “Que essas áreas persistem após a polipectomia na ausência de suplementação de folato é consistente com um campo potencialmente carcinogênico causando o aparecimento do pólipo”, observam os autores. “Essas descobertas indicam que áreas localizadas de depleção de folato em locais adjacentes a pólipos adenomatosos podem responder à suplementação de modo a reduzir a mutagênese”.

“Nosso estudo, embora limitado por números, não apenas aponta para a melhoria do status de folato exercendo um efeito benéfico sobre a saúde dos colonócitos em regiões críticas em pessoas em risco de desenvolver câncer colorretal, mas também fortalece a hipótese de cancerização”, concluem.

Em resumo, os autores acreditam que o ácido fólico pode estabilizar a estrutura do DNA e melhorar a expressão gênica saudável.

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