Qual a importância da melatonina?

20/11/2017 00:00

Para milhões de pessoas, a melatonina pode ser a resposta para evitar outro sono terrível. Sabemos que o sono é altamente importante para manter a saúde de todo o corpo e evitar problemas de saúde agudos e crônicos. Mas o que é melatonina? Na verdade, é um hormônio que é responsável por estabelecer nosso ciclo sono-vigília, desde que você tenha a adequada dose de melatonina.

No topo da lista de usos comuns de melatonina é definitivamente procura pela ajuda quando se trata de uma boa noite de descanso como um auxiliar de sono natural. A melatonina é usada para tratar os problemas do sono decorrentes do jet lag ou da insônia, e até mesmo é usado para ajudar a tratar certos tipos de câncer. A pesquisa científica mostrou que pode beneficiar pacientes com câncer, especificamente aqueles com diagnóstico de câncer de mama ou próstata. Esses são dois tipos de câncer hormonalmente ligados, de modo que faz com que um hormônio como a melatonina possa desempenhar um papel fundamental no seu tratamento.

O que é a melatonina?

A melatonina (N-acetil-5-metoxitriptamina) é um hormônio secretado pela glândula pineal no cérebro. A glândula pineal está localizada logo acima do seu cérebro central e é apenas o tamanho de uma ervilha. Sua síntese e liberação são estimuladas pela escuridão e suprimidas pela luz.

A melatonina é responsável por manter o ritmo circadiano do seu corpo. Por que isso é importante? Seu ritmo circadiano é o termo mais elegante para o relógio interno de sua própria pessoa, que também funciona em um horário de 24 horas, como o dia. Este relógio interno desempenha um papel crítico quando dormimos e quando acordamos.

Quando está escuro, seu corpo produz mais melatonina, mas quando há luz, a produção de melatonina cai. É por isso que pessoas que são cegas ou que trabalham horas noturnas podem ter problemas com seus níveis de melatonina. Mas para qualquer um, a falta de exposição à luz durante o dia ou a exposição a luzes brilhantes à noite pode interromper os ciclos normais de melatonina do corpo.

Quando você está exposto à luz, estimula uma via nervosa da retina no olho para uma área no cérebro chamada hipotálamo. Aqui é onde o núcleo supraquiasmático (SCN) está localizado, e o SCN inicia a ativação da glândula pineal. Uma vez que o SCN liga a glândula pineal, ele começa a fazer a melatonina, que é então liberada na corrente sanguínea.

O precursor da melatonina é a serotonina, um neurotransmissor derivado do aminoácido triptofano. Dentro da glândula pineal, a serotonina é processada para produzir melatonina. Para que isso seja possível, um produto químico natural chamado acetilserotonina deve atuar como intermediário. A serotonina produz acetilerotonina, que é então convertida em melatonina. Além de seu papel como precursor na síntese da melatonina, a acetilserotonina também é conhecida por ter benefícios antidepressivos, anti-envelhecimento e benefícios cognitivos.

Uma vez que a serotonina é transformada em melatonina, os dois neurotransmissores não interagem novamente. Como a melatonina, sabe-se que a serotonina afeta a maneira como você dorme e transmite sinais entre células nervosas que alteram suas funções diárias do cérebro. Mas muitos dos benefícios para a saúde que se pensa ser devido ao aumento dos níveis de serotonina podem ser provenientes da capacidade da serotonina para tornar possível a produção de melatonina.

A glândula pineal tipicamente começa a produzir melatonina por volta das 9 p.m. Os níveis de melatonina aumentam consideravelmente e você começa a sentir mais sono. Se o seu corpo estiver funcionando como deveria, seu nível de melatonina permanece elevado enquanto você dorme, durante um total de aproximadamente 12 horas. Os níveis de melatonina caem e, por volta das 9 da noite, o nível está de volta a um nível quase impossível de detecção quando permanece durante o dia.

A melatonina também é crucial para a saúde reprodutiva feminina, pois desempenha um papel no controle do tempo e da liberação de hormônios reprodutivos femininos. Isso ajuda a decidir quando uma mulher começa a menstruar, a freqüência e o comprimento dos ciclos menstruais, bem como quando uma mulher pára de menstruar completamente (menopausa).

As crianças pequenas têm os níveis mais altos de melatonina noturna. Muitos pesquisadores acreditam que a melatonina diminui à medida que envelhecemos. Se isso for verdade, então poderia explicar por que as pessoas idosas não tendem a dormir tão bem como quando eram mais jovens.

Onde posso adquirir a minha melatonina?

Clique aqui para comprar sua melatonina.