Ômega-3 pode manter a microbiota intestinal diversa e saudável

26/10/2018 00:00

Um novo estudo publicado na revista Scientific Reports descobriu que as pessoas que comem alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3 têm mais diversidade bacteriana no intestino, o que promove uma melhor saúde geral.

Os ácidos graxos ômega-3 são ácidos graxos essenciais, o que significa que, embora precisemos deles para permanecer saudáveis, o corpo humano não pode produzi-los por conta própria – por isso, precisamos obtê-los dos alimentos.

Os benefícios de uma dieta rica em ômega-3 são bem conhecidos. Os ácidos graxos parecem diminuir o tipo de colesterol “ruim”, reduzir a pressão alta e melhorar a saúde cardiovascular geral.

Alguns estudos também sugeriram que o ômega-3 pode reduzir os sintomas da artrite reumatóide e melhorar a resistência óssea, além de proteger contra o declínio cognitivo relacionado à idade e a demência.

E agora, pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Nottingham, em colaboração com cientistas do King’s College London – ambos no Reino Unido – contribuem para a longa lista de benefícios do ômega-3.

O novo estudo – conduzido pela Dra. Ana Valdes, professora associada e leitora da Universidade de Nottingham – sugere que o composto pode melhorar a biodiversidade do intestino.

Um intestino com bactérias ricas e diversificadas é fundamental para a nossa saúde geral. As 38 trilhões de bactérias que vivem dentro de nossas entranhas mantêm nosso sistema imunológico saudável e pronto para lutar.

Por outro lado, a perda da diversidade microbiana tem sido associada à síndrome do intestino irritável e ao câncer de intestino, para citar apenas algumas condições.

“O intestino humano está recebendo muita atenção na pesquisa médica, pois está cada vez mais ligado a uma ampla variedade de problemas de saúde”, explica o Dr. Valdes.

“Nossos sistemas digestivos são o lar de trilhões de micróbios, a maioria dos quais são benéficos em que eles desempenham um papel vital em nossa digestão, sistema imunológico e até mesmo regulam o nosso peso”, diz ela.

Assim, o Dr. Valdes e seus colegas se propuseram a examinar a ligação entre a ingestão de ômega-3 e a diversidade de bactérias do intestino em mulheres de meia-idade e idosas.

Como o ômega-3 pode melhorar a saúde intestinal

Os pesquisadores analisaram os níveis de DHA, que é um tipo de ácido graxo ômega-3, bem como os níveis séricos ômega-3 totais e os dados do microbioma de 876 gêmeos.

Os dados do microbioma foram analisados ​​utilizando a técnica de sequenciamento de ácidos ribonucleicos ribossômicos 16S. A ingestão de ômega-3 foi avaliada por meio de um questionário de frequência alimentar.

Dr. Valdes resume as descobertas, dizendo: “Nós descobrimos [que a ingestão de ômega-3], […] juntamente com os níveis […] séricos de ômega-3, estavam fortemente associados com a diversidade e o número de espécies de ômega-3. bactérias saudáveis ​​no intestino “.

A associação foi independente de os participantes também terem ou não uma dieta rica em fibras.

A primeira autora do estudo, Dra. Cristina Menni, do King’s College London, acrescenta: “Descobrimos também que bactérias específicas que têm sido associadas a menor inflamação e menor risco de obesidade aumentam em pessoas que consomem mais ácidos graxos ômega-3. ”

Na tentativa de entender o mecanismo por trás dessa associação, os pesquisadores realizaram mais testes e descobriram que “altos níveis de ômega-3 no sangue […] se correlacionam com altos níveis de um composto chamado N-carbamilglutamato (NCG) no intestino ”

[NCG] foi mostrado em animais para reduzir o estresse oxidativo no intestino. Acreditamos que alguns dos bons efeitos do ômega-3 no intestino podem ser devidos ao fato de que o ômega-3 induz bactérias a produzir essa substância ”.

Dra. Cristina Menni”Nosso estudo é o maior até o momento para examinar a relação entre os ácidos graxos ômega-3 e a composição do microbioma intestinal”, diz o Dr. Valdes.