Ômega-3 e Ômega-6

16/08/2017 00:00

O que são Ômega-3 e ômega-6

Ômega-3 e ômega-6 são tipos de ácidos graxos essenciais – o que significa que não podemos produzi-los, então é necessário ingerir através de alimentos ou suplementação. Ambos são ácidos gordurosos poli-insaturados que diferem uns dos outros em sua estrutura química. Nas dietas modernas, há poucas fontes de ácidos graxos ômega-3, principalmente a gordura de peixes de água fria, como salmão, sardinha, arenque, cavala, bacalhau preto e peixe azul. Existem dois ácidos graxos ômega-3 críticos (ácido eicosapentaenóico, chamado EPA e docosahexaenóico ou DHA), que o corpo precisa. As fontes vegetarianas, como nozes e sementes de linhaça, contêm um precursor do ômega-3 (ácido alfa-linolênico chamado ALA) que o corpo deve converter para EPA e DHA. EPA e DHA são os blocos de construção de hormônios que controlam a função imunológica, coagulação do sangue e crescimento celular, bem como componentes das membranas celulares.

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Em contraste, os alimentos ômega-6 que contêm esses ácidos graxos são numerosos nas dietas modernas. Eles são encontrados em sementes e nozes, e os óleos deles extraídos. Os óleos vegetais refinados, como o óleo de soja, são usados ​​na maioria das produções de alimentos e refeições.

Em geral, os hormônios derivados das duas classes de ácidos graxos essenciais têm efeitos opostos. Aqueles de ácidos graxos ômega-6 tendem a aumentar a inflamação (um componente importante da resposta imune), coagulação sanguínea e proliferação celular, enquanto que aqueles de ácidos graxos ômega-3 diminuem essas funções. Ambas as famílias de hormônios devem estar em equilíbrio para manter a saúde ideal, então há alguns benefícios para omega-6.

 

Qual é a importância do Ômega-3 e ômega-6 para o nosso organismo?

Muitos especialistas em nutrição acreditam que, antes de depender tanto dos alimentos processados, os seres humanos consumiram ácidos graxos ômega-3 e ômega-6 em quantidades aproximadamente iguais. Porém com a modernidade e os alimentos processados, faz necessário a suplementação para uma dieta saudável. Este desequilíbrio dietético pode explicar o surgimento de doenças como a asma, doença cardíaca coronária, muitas formas de câncer, auto-imunidade e doenças neurodegenerativas, todas as quais acreditam provocar inflamação no organismo. O desequilíbrio entre ácidos graxos ômega-3 e ômega-6 também pode contribuir para obesidade, depressão, dislexia, hiperatividade e até mesmo uma tendência à violência. Trazer as gorduras em proporção adequada pode realmente aliviar essas condições, de acordo com Joseph Hibbeln, M.D., um psiquiatra dos Institutos Nacionais de Saúde Americana e, talvez, a principal autoridade do mundo sobre a relação entre consumo de gordura e saúde mental. Na Conferência de Saúde e Nutrição de 2006, patrocinada pela Faculdade de Medicina da Universidade do Arizona e Colégio de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, o Dr. Hibbeln citou um estudo que mostra que a violência em uma prisão britânica caiu 37 por cento após o óleos e vitaminas omega-3 forem adicionado às dietas dos prisioneiros.

Se você seguir uma dieta anti-inflamatória, você deve obter uma proporção saudável desses ácidos graxos. Em geral, no entanto, você pode reduzir os níveis de ômega-6, reduzindo o consumo de alimentos processados ​​e rápidos e óleos vegetais poli-insaturados (milho, girassol, cártamo, soja e semente de algodão, por exemplo). Na sua casa, use azeite extra virgem para cozinhar e em molhos de salada. Coma mais peixes oleosos ou tome suplementos de óleo de peixe, nozes, sementes de linho (linhaça). Seu corpo e mente vão te agradecer.