O zinco ajuda a equilibrar a resposta imune do corpo.

25/03/2019 00:00

Em 7 de fevereiro, a revista Cell Reports publicou os resultados de Daren Knoell e colegas da Ohio State University (OSU) sobre um efeito imuno-regulador do zinco mineral na sepse, uma resposta sistêmica à infecção que freqüentemente causa a morte em unidade de terapia intensiva ( UTI) em pacientes. Estima-se que a deficiência de zinco ocorra em 40% dos indivíduos mais velhos: uma população que também tem maior probabilidade de ser admitida na UTI.

Em uma pesquisa anterior conduzida pelo laboratório do Dr. Knoell, os ratos que receberam dietas deficientes em zinco exibiram altos níveis de inflamação em resposta à sepse, em comparação com camundongos que receberam dietas normais. No entanto, camundongos deficientes suplementados com zinco tiveram menos inflamação do que suas contrapartes não suplementadas.

“O sistema imunológico tem que trabalhar sob um equilíbrio muito estrito, e este é um exemplo clássico de onde mais nem sempre é melhor”, afirmou o dr. Knoell, que é professor de farmácia e medicina interna na OSU. “Queremos uma resposta inflamatória robusta, que faça parte de nossa programação natural para nos defender de um vírus. Mas se isso não for controlado e houver muita inflamação, ele não só ataca o patógeno, mas também pode causar muito mais danos colaterais. ”

A pesquisa atual envolveu células imunes humanas conhecidas como monócitos. Na resposta imune, uma proteína conhecida como fator nuclear kappa-beta (NF-kB) é ativada e entra no núcleo da célula. Dr Knoell e seus colegas relatam que esta ação desencadeia a expressão de um gene que produz ZIP8, um transportador de zinco, que se localiza na parede celular onde se instala a entrada de zinco do sangue. O zinco, então, liga-se a outra proteína na via do NF-kB conhecida como IKKB, que interrompe a atividade adicional, evitando, assim, a inflamação excessiva, como ocorre durante a sepse. A experimentação envolvendo camundongos deficientes em zinco com sepse confirmou a correlação entre inflamação aumentada e controle reduzido da sinalização IKKB. “O benefício para a saúde é explícito: o zinco é benéfico porque interrompe a ação de uma proteína, impedindo o excesso de inflamação”, explicou Knoell. “Há certamente outros alvos de zinco na célula, mas encontramos evidências de que o zinco é trazido pela ZIP8 para desativar o caminho interagindo com essa proteína em uma região específica.”

“Acreditamos que, até certo ponto, essas descobertas serão aplicáveis ​​a outras áreas importantes da doença além da sepse”, observou ele. “Sem zinco a bordo, isso poderia aumentar a vulnerabilidade à infecção. Mas nosso trabalho é focado no que acontece quando você tem uma infecção – se você é deficiente em zinco, você está em desvantagem porque seu sistema de defesa é amplificado e inadequado. assim.”

“Nós prevemos que nem todos na UTI com sepse precisam de zinco, mas eu antecipo que uma proporção deles iria”, continuou ele. “O zinco é um elemento crítico que obtemos de nossa dieta, mas não achamos que podemos dar zinco e consertar tudo. Normalmente, se houver deficiência de zinco, esperamos ver outras deficiências nutricionais também”.

“Acreditamos que nossas descobertas ajudaram a diminuir uma lacuna importante que existe em nossa compreensão de como esse metal relativamente simples nos ajuda a nos defender da infecção”, concluiu ele. “Pode haver implicações terapêuticas sobre o fornecimento de zinco suplementar de uma maneira estratégica para ajudar a melhorar algumas pessoas com certas condições. Mas também, poderíamos aprender com isso para que algum dia possamos ser mais diagnósticos sobre quem precisa de zinco? E se sim, que dose e por quanto tempo?

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