O que são antioxidantes?

01/09/2017 00:00

Os antioxidantes são uma classe especial de micronutrientes (o termo “micronutrientes” significa que apenas quantidades minúsculas são necessárias para fornecer suporte essencial para funções metabólicas vitais). Os antioxidantes bloqueiam as reações químicas prejudiciais causadas pela oxidação – o efeito destrutivo do oxigênio e outros agentes oxidantes nos componentes moleculares das células. A vitamina C, a vitamina E, o selênio e os carotenoides são exemplos de antioxidantes encontrados naturalmente em muitas frutas e vegetais. As plantas, que são alimentos ricos em antioxidantes, também são ricas em fitonutrientes que atuam como antioxidantes, incluindo catequinas, encontradas no chá verde; Resveratrol, encontrado no vinho tinto; E curcumina encontrada em açafrão. Além de obter antioxidantes em nossa dieta, nosso corpo faz alguns dos seus próprios, como a coenzima Q10.

Por que eles são necessários e quais são os benefícios dos antioxidantes?

Oxidação refere-se ao processo em que um átomo ou molécula perde elétrons. É uma parte essencial da conversão de alimentos em energia, mas também pode ser prejudicial, pois cria substâncias conhecidas como radicais livres que podem desencadear reações em cadeia que acabam por danificar ou matar células. Conseqüentemente, plantas e animais usam uma variedade de antioxidantes – compostos que inibem a oxidação ao doar elétrons para átomos instáveis ​​- para limitar esse dano. O dano cumulativo devido à oxidação provavelmente explica muitas das alterações degenerativas do envelhecimento e muitas doenças relacionadas à idade. Incorporar alimentos antioxidantes na dieta em uma idade jovem e continuar ao longo da vida pode ajudar a promover a saúde geral e retardar o desenvolvimento de várias doenças relacionadas à idade.

Quanto e de que tipo, um adulto precisa?

O termo “antioxidante” abrange uma ampla gama de nutrientes que podem funcionar através de mecanismos profundamente diferentes. Por exemplo, alguns podem reagir diretamente com moléculas oxidadas na célula, outros podem proteger as células através da ligação e neutralização de minerais oxidantes no sangue. É difícil fazer recomendações gerais sobre níveis apropriados de ingestão de antioxidantes a partir de suplementos, porque os requisitos podem variar amplamente dependendo da idade, gênero, estresse, genética e muito mais.

Quando se trata de suplementos antioxidantes, mais não é necessariamente melhor. A menos que um profissional de saúde recomenda o contrário, a maioria dos adultos deve limitar a ingestão diária de vitamina E a 100-200 UI (na forma de tocoferóis e tocotrienóis mistos), selênio a 100-200 mcg e carotenoides mistos, incluindo o licopeno a 15.000 IU. A vitamina C é solúvel em água e bastante segura mesmo em grandes doses, mas a maioria das pessoas obtém o benefício máximo de tomar 250-500 mg por dia.

Como você obtém o suficiente de alimentos ricos em antioxidantes?

Para alimentos antioxidantes, comer uma grande variedade de alimentos integrais, especialmente frutas e vegetais, como tomates, melancia, papaias, mirtilos, cenouras e folhas verdes, proporcionará uma ampla gama de antioxidantes benéficos. O consumo regular de chá verde também é benéfico, pois fornece antioxidantes conhecidos como catequinas. No entanto, nem sempre é possível, mesmo para aqueles que são conscientes de uma alimentação saudável para consumir as quantidades de antioxidantes diariamente.

Existe algum risco associado ao consumo excessivo?

Não é recomendável consumir antioxidantes a níveis muito superiores às especificações diárias dos micronutrientes individuais, uma vez que doses excessivas podem ter efeitos pró-oxidantes. Ao tomar antioxidantes, especialmente se você está tomando vários produtos e comendo alimentos com vitaminas fortificadas, esteja atento ao selênio – doses acima de 400 mcg por dia podem comportar riscos para a saúde, razão pela qual o Instituto de Medicina (Americana) estabeleceu o limite superior a 400 mcg por dia para adultos.

Tomando altas doses de betacaroteno, um carotenoide, mostrou aumentar a pigmentação da pele laranja. Isso não é prejudicial e muitas vezes desaparece depois de reduzir a ingestão de beta-caroteno por alguns dias. No entanto, os fumantes, ex-fumantes e aqueles que estão ou foram expostos ao amianto podem ter um risco aumentado de câncer de pulmão de suplementar com beta-caroteno isolado. Em vez disso, ele recomenda a utilização de um produto que forneça carotenoides mistos, incluindo betacaroteno.