O que é o betacaroteno?

10/08/2017 00:00

O betacaroteno é um carotenoide. Os carotenóides são pigmentos que ocorrem naturalmente nas plantas e são em grande parte responsáveis ​​pelas cores vibrantes de algumas frutas e vegetais. O betacaroteno, por exemplo, é responsável por dar às cenouras sua cor laranja. Uma vez ingerido, o beta-caroteno é convertido em vitamina A (retinol), que o corpo pode usar de várias maneiras, ou atua como um antioxidante para ajudar a proteger as células dos efeitos nocivos dos radicais livres. Até 50 por cento da vitamina A em uma dieta típica é fornecida por beta-caroteno e outros carotenóides.

Um pequeno número de carotenos, incluindo beta-caroteno, muitas vezes são chamados de “provitamina A” porque são um precursor da produção de vitamina A no organismo. Os carotenos de licopeno, luteína e zeaxantina não podem ser convertidos em vitamina A, embora ofereçam outros benefícios para a saúde.

Por que é necessário?

O betacaroteno é considerado um antioxidante e também é um precursor da vitamina A. Este composto ajuda a manter a pele saudável e também desempenha um papel vital na saúde dos olhos. Indivíduos que consomem os níveis necessários de betacaroteno podem reduzir o risco de doença arterial coronariana, acidente vascular cerebral, degeneração macular e outras doenças relacionadas à idade.

Quais são os sinais de uma deficiência?

A deficiência de vitamina A é, por sorte, rara em países industrializados, mas é muito comum nos países em desenvolvimento, onde é a principal causa de cegueira evitável em crianças de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Os indicadores incluem cegueira noturna, perda de cabelo, irritação da pele e olhos secos ou inflamados. O diagnóstico geralmente é considerado na aparência de indicadores clínicos, e testes de sangue para deficiência de vitamina A podem ser realizados.

Como você recebe o suficiente de betacaroteno em alimentos?

A principal fonte dietética de betacaroteno é frutas e vegetais, como cenouras, inhame, espinafre e couve. Na verdade, um copo de cenoura crua contém 9,135 mg de betacaroteno. Uma vez que o betacaroteno é apenas um dos muitos carotenóides benéficos, é importante comer uma grande variedade de produtos frescos para obter um espectro completo desses nutrientes importantes em sua dieta.

Há algum risco associado com dose elevada no organismo?

O efeito colateral mais frequentemente relatado em consumir grandes quantidades de betacaroteno, mais comumente de cenouras, e mais frequentemente visto em lactentes, é um amarelecimento da pele chamado carotenemia. Embora inofensivo, é importante distingui-lo da icterícia, um amarelecimento da pele que pode indicar um grave problema de saúde.