O que é colina?

04/09/2017 00:00

A colina não é geralmente considerada uma vitamina, mas é um micronutriente essencial. Embora não haja ainda um valor diário oficial (recomendações destinadas a evitar estados de deficiência), os níveis de ingestão adequada para colina foram estabelecidos pela Academia Nacional de Ciências em 1998. Embora o corpo humano seja capaz de sintetizar colina, é principalmente obtidos através da dieta, incluindo o consumo de fígado, ovos, leite materno e outros alimentos ricos em colina. A colina é vital para uma função hepática saudável e desenvolvimento normal do cérebro.

Por que é necessário?

A colina é utilizada pelo corpo de várias maneiras, incluindo ajuda na sinalização nervosa, manutenção de membranas celulares, transporte de triglicerídeos do fígado e como constituinte de tecidos do sistema nervoso no desenvolvimento inicial do cérebro. A colina também é um precursor da acetilcolina, um neurotransmissor vital para a função nervosa e muscular e um componente da lecitina, que é fundamental para o metabolismo normal do fígado. Sem uma ingestão dietética adequada de colina, existe um risco maior do que o normal de causar danos hepáticos crônicos e eventuais insuficiências hepáticas. A colina é vital na formação de lipoproteínas de baixa densidade no fígado, o que ajuda a transportar gordura desse órgão para células em todo o corpo. Embora o lipoproteínas de baixa densidade seja considerado uma forma “ruim” de colesterol, porque níveis altos indicam uma abundância de triglicerídeos circulantes, se os níveis caem muito, a gordura começará a se acumular no fígado.

Quais são os sinais de uma deficiência?

Existe uma maior probabilidade de deficiência de colina em pessoas com uma condição conhecida como fígado gordo. Em ratos, a deficiência dietética de colina tem sido associada a uma maior incidência de câncer de fígado. Como é um componente das membranas celulares e neurotransmissores, e usado na sinalização nervosa, a colina também pode desempenhar um papel na memória. Por outro lado, perda de memória e demência podem indicar deficiência de colina, embora seja necessária mais pesquisa para confirmar a associação.

Como você ganha o suficiente com os alimentos?

A maioria da colina está presente na forma de fosfatidilcolina – um tipo de gordura que incorpora colina como um componente estrutural importante. Encontra-se em abundância em gemas de ovo, fígado de vaca, germe de trigo, carne bovina, alimentos de soja, couves de Bruxelas, bacalhau, salmão, brócolis, manteiga de amendoim e chocolate com leite. Algumas multivitaminas também fornecem colina como ingrediente. É importante incluir alimentos contendo colina em sua dieta, especialmente se você não come ovos inteiros regularmente.

Existem riscos associados a demais?

Quantidades excessivas de colina podem causar baixa pressão arterial, vômitos e diarreia. As doses muito altas – em excesso de 10 gramas por dia – estão associadas a um acúmulo de trimetilamina, um subproduto metabólico de colina, resultando em um odor de peixe que a pele produziu.

Existem outras considerações especiais?

É vital incluir o leite materno na dieta de um recém-nascido, pois é uma fonte primária de colina para bebês.Os vegetarianos e veganos devem prestar muita atenção ao consumo de colina e incluem a soja e outros alimentos ricos em colina em suas dietas em vez de ovos e fígado de carne.