O que é aterosclerose?

30/08/2017 00:00

A aterosclerose, também conhecida como “endurecimento das artérias”, é uma condição na qual a placa rica em colesterol se acumula ao longo das paredes arteriais. Esse processo provavelmente começa como resultado de uma lesão no revestimento endotelial (dentro) de uma parede de artéria. A lesão pode ser o resultado de níveis elevados de colesterol e triglicerídeos, pressão arterial elevada, inflamação crônica em todo o sistema, tabagismo e vários outros fatores. Em resposta à lesão, os glóbulos brancos, juntamente com lipídios (gorduras), começam a se acumular ao longo da camada interna da artéria. A camada muscular da artéria também pode crescer, formando a base de uma placa, que muitos crescem o suficiente para bloquear a artéria. Se a placa é perturbada, as plaquetas sanguíneas (células que desempenham um papel fundamental na coagulação do sangue) podem começar a se acumular no local e formar um coágulo, que pode continuar a crescer até bloquear completamente uma artéria e interromper o fornecimento de oxigênio a um Órgão vital. Alternativamente, um coágulo pode se libertar da parede do vaso e se alojar em algum outro lugar. Se o coágulo bloqueia completamente o suprimento de sangue e oxigênio para uma maior artéria que leva ao coração, o resultado é um ataque cardíaco. Se uma artéria no cérebro é bloqueada (como se vê, por exemplo, com doença da artéria carótida), o resultado é um acidente vascular cerebral. A aterosclerose que afeta as artérias nos braços, pernas ou pelve é chamada de doença arterial periférica.

Quais são os sintomas da aterosclerose?

A aterosclerose não causa sintomas até que o fluxo de sangue através da artéria afetada diminua ou se bloqueie. No entanto, quando as artérias do coração são afetadas, os sintomas podem incluir dor no peito (angina) após uma queda no fornecimento de sangue ao músculo cardíaco, aumento da demanda por oxigênio pelo coração, uma combinação de ambos e, às vezes, o estresse emocional. Angina pode sentir pressão ou espremer no peito, ou como dor nos ombros, braços, pescoço, mandíbula ou costas. Pode até parecer indigestão. Para complicar ainda mais as coisas, os sintomas geralmente são muito diferentes nas mulheres do que nos homens. Outros sintomas freqüentemente presentes com doença arterial coronária incluem falta de ar e arritmias (alterações anormais na taxa ou ritmo do batimento cardíaco – mais lento ou mais rápido do que o normal, ou irregular).

Um estreitamento ou bloqueio de uma artéria que leva ao cérebro pode resultar em um acidente vascular cerebral. Os sintomas incluem fraqueza súbita; paralisia ou entorpecimento da face, braços ou pernas, especialmente em um lado do corpo; confusão; problemas na fala; problemas para ver em um ou ambos os olhos; problemas respiratórios; tontura; dificuldade em andar; perda de equilíbrio ou coordenação e quedas inexplicadas; perda de consciência; dor de cabeça súbita e severa.

Os sintomas da doença arterial periférica incluem dormência, formigamento, dor e, às vezes, o desenvolvimento de infecções perigosas.

Quais são as causas da aterosclerose?

O risco de aterosclerose aumenta progressivamente com a idade. Estudos recentes indicaram que você é mais propenso a desenvolver aterosclerose se um ou ambos os seus pais tiverem doença cardíaca antes dos 60 anos. Outros fatores de risco incluem colesterol alto, tabagismo, pressão alta, resistência à insulina, diabetes, triglicerídeos elevados, excesso de peso ou obesidade, um estilo de vida sedentário e o uso de pílulas anticoncepcionais ou terapia de reposição de estrogênio. A apneia do sono, o estresse e o consumo excessivo de álcool também podem aumentar o risco de aterosclerose.

Além disso, os níveis sanguíneos elevados de uma proteína chamada proteína C-reativa indicam inflamação no corpo, decorrente de lesão ou infecção. A inflamação é agora vista como um importante fator de risco para ataque cardíaco, aterosclerose e outras doenças graves. Ainda não se sabe se reduzir os níveis de CRP diminuirá o risco de aterosclerose.

Como é diagnosticada a aterosclerose?

Quando um médico escuta seu pescoço com um estetoscópio, ele ou ela pode ouvir um som mordaz (o termo médico é “sopro”) que pode estar presente se a aterosclerose se desenvolver nas artérias carótidas. Os níveis elevados de colesterol que aparecem nos exames de sangue sugerem um risco aumentado de aterosclerose. Os seguintes testes também podem ajudar a diagnosticar a aterosclerose:·

Eletrocardiograma: um teste para registrar a atividade elétrica do coração. Ele mostra quão rápido o coração está batendo, seu ritmo e pode revelar sinais de danos cardíacos causados ​​pela doença arterial coronariana e sinais de um ataque cardíaco passado ou presente.·

Ecocardiograma: este teste usa ondas sonoras para criar uma imagem móvel do coração. Ele também fornece informações sobre o tamanho e forma do coração e o quão bem as câmaras e válvulas do coração estão funcionando. A ecocardiografia também pode revelar áreas de fluxo sanguíneo fraco para o coração, áreas do coração que não estão contraindo normalmente e lesão prévia ao músculo cardíaco causada pelo fluxo sanguíneo fraco.·

Angiografia: Com este teste, um tubo fino e flexível (cateter) é colocado num vaso sanguíneo do braço, da virilha ou do pescoço e usado uma tinta, que pode ser visto em um raio-x, é injetado através do cateter para as artérias. Em seguida, são tomados raios-x que mostram se a placa ou um coágulo bloqueia as artérias e a gravidade do bloqueio e o fluxo sanguíneo através das artérias.·

Teste de estresse: esta é uma prova para mostrar quanto tempo você pode continuar caminhando em uma esteira à medida que a velocidade aumenta e quão rápido sua freqüência cardíaca retorna ao normal após 30 minutos ou menos de exercício. Um teste de estresse também pode revelar alterações anormais na freqüência cardíaca ou pressão arterial, falta de ar ou dores no peito e alterações anormais no ritmo cardíaco ou atividade elétrica.

Qual é o tratamento convencional?

Além de mudanças de estilo de vida, incluindo uma dieta saudável para prevenir ou diminuir a pressão arterial alta ou colesterol elevado (ou ambos), parando de fumar e gerenciando o estresse, você pode obter medicamentos prescritos para baixar os níveis de colesterol e pressão arterial e prevenir coágulos sanguíneos. Os seguintes procedimentos médicos podem ser recomendados:

Angioplastia: isso é feito para abrir as artérias coronárias bloqueadas ou estreitas, melhorar o fluxo sanguíneo e aliviar a angina. Pode incluir a instalação de um stent (um tubo de malha pequena) para manter a artéria aberta após o procedimento.

Cirurgia de revascularização do miocárdio: um procedimento cirúrgico que envolve a tomada de vasos sanguíneos de outras áreas do seu corpo para “contornar” as áreas estreitadas das artérias coronárias, a fim de melhorar o fluxo sanguíneo para o coração, aliviar a dor no peito e, possivelmente, prevenir um ataque cardíaco. Este mesmo procedimento pode ser usado para ignorar as artérias estreitas ou bloqueadas na perna.

Endarterectomia carotídea: cirurgia para remover a placa acumulada das artérias carótidas, a fim de restaurar o fluxo sanguíneo para o cérebro em um esforço para prevenir um acidente vascular cerebral.

Além disso,  é sugerido que qualquer pessoa com aterosclerose tome estes suplementos:

Óleo de peixe: Parece que os ácidos graxos ômega-3 em suplementos de peixe e óleo de peixe podem ajudar a prevenir doenças cardíacas. Eles podem diminuir os níveis de triglicerídeos, aumentar o colesterol HDL (“bom”), ajudar a minimizar a inflamação e coagulação do sangue e manter os vasos sanguíneos saudáveis.

Coenzima Q10 (CoQ10): Este antioxidante ajuda a proteger o colesterol LDL (“ruim”) da oxidação, manter os vasos sanguíneos saudáveis, diminuir a pressão arterial e apoiar o funcionamento ideal do músculo cardíaco.