Melatonina e Diabetes

05/10/2017 00:00

Pesquisas realizadas indicam forte ligação entre distúrbios do sono e diabetes tipo 2. Agora, há evidências de que esse link pode ser genético. Um novo estudo revela que cientistas encontraram uma relação entre um gene associado à melatonina e o risco de desenvolver diabetes tipo 2.

A melatonina desempenha um papel crítico na sincronização do relógio biológico do corpo e na regulação do ciclo sono-vigília. O ciclo de elevação e queda da liberação de melatonina é fundamental para a nossa capacidade de dormir à noite. Uma interrupção na capacidade do corpo de produzir melatonina levará ao sono desordenado.

Há também evidências de que distúrbios na produção de melatonina podem afetar os níveis de insulina do organismo. A resistência à insulina – a incapacidade do organismo de usar insulina efetivamente – é uma característica fundamental da diabetes tipo 2. Ao funcionar normalmente, o corpo produz apenas a quantidade de insulina necessária para ajudar as células a absorver a glicose da corrente sanguínea. Perturbações para níveis de insulina podem levar esse processo finamente sintonizado a dar errado.

O que sabemos é que existe uma evidência convincente e crescente de que o sono – e seus fundamentos biológicos e genéticos – desempenha um papel significativo na determinação do risco de diabetes. Estudos recentes mostraram:

·         O sono pobre está ligado ao aumento de peso e à resistência à insulina em adultos saudáveis.

·         Dormir menos de 6 horas aumenta o risco de desenvolver diabetes tipo 2. E quanto menor for o sono, maior será o risco – este mesmo estudo encontrou dormir menos de 5 horas eleva o risco de diabetes ainda mais.

·         Apenas uma noite mal dormida, de apenas 4 horas – em vez da recomendada 7 a 8 – pode provocar resistência à insulina.

O diabetes tipo 2 é mais frequentemente considerado uma doença relacionada à dieta e ao exercício físico. Não há dúvida de que uma dieta pobre e um estilo de vida sedentário aumentam o risco de diabetes. Mas, muitas vezes, o sono é negligenciado como um fator de risco. Ao avaliar o risco de desenvolver diabetes, o sono desordenado deve ser considerado seriamente como uma dieta cheia de alimentos gordurosos, amiláceos e processados, ou a falta de atividade física. Muitas vezes, tenho medo, este não é o caso. Enquanto isso, todos nós – médicos e pacientes – precisamos dar mais atenção ao sono como fator de risco para diabetes e um indicador geral de saúde geral.