Como o DHEA pode beneficiar sua saúde?

29/08/2018 00:00

Dehidroepiandrosterona, mais conhecida como DHEA, é um hormônio esteróide. É sintetizado naturalmente pelo corpo e desempenha várias funções.Ele foi amplamente investigado por seus possíveis efeitos terapêuticos em uma variedade de condições.

Às vezes chamado de “super hormônio” e “fonte do hormônio da juventude”, o DHEA é uma substância complexa que deixa muitas perguntas sem resposta.

O corpo humano faz naturalmente DHEA. Pode se converter em uma série de hormônios, incluindo andrógenos e estrogênios, os hormônios sexuais masculinos e femininos.

O DHEA também está disponível em suplementos, feitos sinteticamente usando produtos químicos encontrados na soja e no inhame selvagem. No entanto, consumir inhame selvagem ou soja não permitirá que o corpo humano produza mais DHEA.

Suplementos de DHEA afirmam ajudar com uma gama de condições, incluindo disfunção sexual, lúpus, depressão, insuficiência adrenal, câncer cervical, atrofia vaginal e perda de peso. Algumas pesquisas suportam seu uso.

Fatos rápidos sobre a dehidroepiandrosterona (DHEA):

·         DHEA é um hormônio esteróide endógeno, produzido pelas glândulas supra-renais, gônadas e cérebro.

·         Seu papel não é totalmente compreendido, mas desempenha um papel importante na síntese de estrogênio e andrógeno.

·         A Agência Mundial Antidopagem classifica o DHEA como uma substância proibida nos esportes.

·         Comer batata doce e soja não aumenta o DHEA no organismo.

·         O DHEA foi testado para uso em muitas doenças, incluindo depressão, osteoporose e lúpus, mas há poucas evidências para confirmar seus benefícios.

·         Os efeitos colaterais podem incluir crescimento adicional de pêlos nas mulheres e crescimento da mama nos homens.

·         Pessoas com doenças cardíacas, diabetes, ansiedade e outras condições não devem usar o DHEA.

O que é dehidroepiandrosterona (DHEA)?

DHEA é um hormônio esteróide endógeno. Isso significa que é feito naturalmente pelo corpo e estimula tecidos ou células específicos em ação.

É também conhecido como androstenolona, ​​3β-hidroxiandrost-5-en-17-ona e 5-androsten-3β-ol-17-ona.

O DHEA é um dos hormônios esteróides mais abundantes no corpo humano. É produzido pelas glândulas supra-renais, gônadas e cérebro.

É normalmente encontrado sob a forma de sulfato de desidroepiandrosterona (DHEAS). O corpo mantém o DHEAS em reserva e o converte em hormônios específicos quando necessário.

É importante para a criação de hormônios sexuais estrogênicos e andrógenos e contribui para o desenvolvimento dos chamados efeitos androgênicos, ou masculinização. Essas mudanças incluem a produção de pele mais oleosa, mudanças no odor corporal e o crescimento da axila e pêlos pubianos.

O DHEA também pode ter outras funções, por exemplo, como um neurosteróide. Neste papel, afetaria diretamente a excitabilidade neuronal.

Alguns dizem que o DHEA melhora o desempenho atlético. Há poucas evidências para apoiar isso, mas a Agência Mundial Antidoping (WADA) proíbe seu uso em competições esportivas.

Produção de picos de DHEA quando as pessoas estão em seus 20 e 30 anos e, em seguida, declina. Esta é a principal razão pela qual o DHEA é considerado uma substância química importante no processo de envelhecimento e um alvo potencial para medicamentos antienvelhecimento.

O inhame selvagem e a soja contêm substâncias químicas que podem ser convertidas em DHEA em laboratório. No entanto, o corpo não pode convertê-los da mesma maneira. Comer soja ou inhame não aumentará os níveis de DHEA.

A pesquisa sobre o DHEA aumentou nos últimos anos, mas ainda restam muitas dúvidas sobre sua eficácia e possíveis efeitos adversos.

DHEA e o cérebro

DHEA pode atuar como um neurosteróide, afetando diretamente alvos dentro do cérebro.

Suas atividades não são totalmente compreendidas, mas alguns pesquisadores acreditam que isso ajuda a proteger os neurônios contra toxinas e após lesões, como derrames.

Algumas pesquisas sugerem que ela pode contribuir para o crescimento do nervo e que pode ajudar a reduzir a inflamação e prevenir a morte celular.

Pode também modular o humor. Por esta razão, tem sido estudado para o tratamento de transtornos do humor, como ansiedade e depressão.

Uma pesquisa publicada na revista Nature em 2013 descobriu que o DHEA melhorou as conexões entre a amígdala e o hipocampo e reduziu os níveis de atividade em ambas as regiões. Acredita-se que essas mudanças contribuam para melhorar o humor e reduzir a memória para eventos emocionais.

Alguns estudos descobriram que níveis naturalmente mais elevados de DHEA e DHEAS têm um efeito positivo em alguns tipos de tarefas cognitivas.

Um estudo de mulheres de 21 a 77 anos descobriu que aqueles com níveis mais altos de DHEAS que ocorrem naturalmente tiveram melhor “função executiva, concentração e memória de trabalho”.

Deve-se notar que o experimento mediu DHEAS de ocorrência natural, e não suplementos.

Experimentos semelhantes não confirmaram esses achados, e alguns produziram resultados opostos.

Há também preocupações de que o DHEA pode desencadear mania, psicose e outras alterações de humor, especialmente em pessoas com transtorno bipolar e outros problemas de saúde mental. DHEA não é recomendado para uso ao lado de várias drogas, incluindo antidepressivos, estabilizadores de humor e drogas anti-convulsivas.

Naturalmente elevando os níveis de DHEA

DHEA pode ser aumentado naturalmente em determinadas circunstâncias.

Sob restrição calórica, por exemplo, as quantidades de DHEA aumentam. Por esse motivo, alguns sugeriram que a restrição calórica pode aumentar a expectativa de vida.

O exercício regular também aumenta a produção natural do corpo de DHEA.

Usos médicos

Durante a última década, o DHEA foi estudado pela sua eficácia no tratamento de várias doenças e condições. As taxas de sucesso variaram.

Densidade óssea

Algumas doenças causam uma redução na densidade óssea. Algumas pesquisas sugerem que o aumento artificial dos níveis de DHEA ajuda a aumentar a densidade óssea, especialmente em mulheres.

No entanto, nem todos os estudos produziram resultados positivos.

Depressão

A depressão tem sido associada a baixos níveis sanguíneos de DHEA. Há evidências de que o DHEA pode ajudar a aliviar os sintomas da depressão.

Uma revisão da pesquisa, publicada em 2014, sugeriu que o DHEA poderia melhorar os sintomas de depressão em pessoas com esquizofrenia, anorexia nervosa, HIV e insuficiência adrenal.

No entanto, o uso de DHEA não é recomendado com medicamentos comumente usados ​​para tratar essas condições.

Perda de peso

Algumas evidências sugerem que o DHEA pode ajudar a reduzir o peso em pacientes idosos com condições metabólicas.

Uma revisão em 2013 concluiu que “a suplementação de DHEA em homens idosos pode induzir um pequeno mas significativo efeito positivo na composição corporal”.

Isso só pode acontecer, no entanto, se o corpo puder converter o DHEA nos suplementos em andrógenos ou estrogênios. O efeito em pessoas mais jovens com excesso de peso não é conhecido.

Anorexia nervosa

Um pequeno estudo de 26 pessoas com anorexia nervosa descobriu que aqueles que tomaram 100 miligramas (mg) de suplementos de DHEA durante 6 meses viram um aumento no índice de massa corporal (IMC) e também melhorias no humor.

Insuficiência adrenal

Isso acontece quando as glândulas supra-renais não produzem hormônios esteróides suficientes, incluindo o DHEA.

Suplementar com DHEA pode reduzir os sintomas de insuficiência adrenal, mas os efeitos colaterais podem ser substanciais. Mais evidências são necessárias para confirmar sua eficácia geral.

Lúpus

Esta é uma doença autoimune que afeta a pele e os órgãos. Os níveis de DHEA estão abaixo do normal em mulheres com lúpus. Algumas pesquisas mostram que o DHEA melhora vários sintomas do lúpus.

Função sexual

Alguns estudos sugerem que o DHEA pode ajudar pessoas com déficits na função sexual, libido e disfunção erétil. No entanto, outros resultados foram inconclusivos.

O efeito parece ser mais significativo em mulheres que sofreram menopausa.

Uma revisão das evidências publicadas em 2012 concluiu que “a administração de DHEA não é útil para melhorar a função sexual masculina”.

Envelhecimento

A evidência de que suplementos de DHEA podem ajudar a evitar mudanças relacionadas à idade é fraca ou não comprovada.

Também pode haver efeitos colaterais, como redução do colesterol HDL “bom” e palpitações cardíacas.

HIV

Alguns estudos sugeriram que o DHEA pode ajudar a prevenir a replicação do vírus HIV e reforçar o sistema imunológico, mas os autores de pelo menos um estudo, publicado em 2007, descobriram que ele não tem esses efeitos.

Os pesquisadores não recomendaram usá-lo rotineiramente como terapia adicional para pessoas com HIV.

Câncer cervical

Resultados de investigações laboratoriais sugerem que o DHEA pode inibir a proliferação de células cancerígenas do colo do útero, e que pode proteger contra a migração de células cancerígenas.

Força muscular

Os atletas às vezes usam o DHEA para aumentar a força muscular, mas faltam evidências para apoiar esse uso.

Em pessoas mais velhas, há uma pequena quantidade de evidência fraca que suporta esse tipo de efeito. A maioria dos estudos, especialmente em adultos, encontrou pouco ou nenhum efeito.

O DHEA está amplamente disponível para compra sem receita, mas há escassa evidência para apoiar sua segurança ou eficácia.

Os suplementos de DHEA não devem ser tomados durante a gravidez ou durante a amamentação. As crianças não devem usá-lo.

O DHEA é um químico complicado com muitos papéis. No futuro, pode ser usado em uma variedade de tratamentos. Por enquanto, no entanto, é melhor ser cauteloso ao usá-lo, pois há falta de evidências sobre sua segurança e eficácia.